馬丹陽仙翁 降

二○○五年十二月廿九日

歲次乙酉年十一月廿九日

詩曰:大道雖藏市井中,無心無願卻難逢;

   一朝春盡紅顏老,最悔空心對崆峒。

聖示:吾今降著《在家修行法要》。

  第二章 修行的利益

人生無常命如脆蟻,縱是高官亦只弄權一時;雖是富豪不過享受數十寒暑。然而人生總是在生、死、苦、樂、升、沉、貧、富、貴、賤、壽、夭中更迭轉換,而所追求的幸福亦如水中撈月般虛無。不論一個人如何滿足自我欲望的渴求,都難以獲得真正的快樂,可謂苦趣聚集,談何悅樂之來呢?

故有心人為了跳脫這個無常、苦、空的世界,不想隨波與世浮沉,希望尋找到心靈真正的家,如此自然走向「了脫生死」的修行道路。

若論修行二字,將其拆開即是「修」與「行」。「修」有修正、修養之意;「行」有行動、行為、精進之意。故修行可簡易言之,即是「修養心性,並實際行動以修正個人錯誤的舉止行為,進而得到修行的利益。」那修行的利益為何呢?即是

(一)可淨化煩惱習氣,讓心靈安祥、生活自在。

(二)可引導自己的精神層次提昇,不受物欲誘惑而苦惱。

(三)可常得神佛護佑,平安順遂。

(四)可明心見性,永斷生死苦惱。

故修行是一種去除無明、去除煩惱、去除痛苦、轉識成智的幸福之道。

其實修行除了參禪打坐,誦經念佛,行善積德等外在修行之形式外,最重要的是內在心性的觀照與鍛鍊。因為人是受思想支配,如果缺乏修心,便容易被世俗的功利迷惑,導致陷於因果的桎梏。

吾舉一棄俗修行得利的實例:東晉時曾任宜昌縣、柴桑縣縣令的劉遺民,自幼讀百家書,善解《老》、《莊》,尤好佛理,可說是一儒林泰斗,因為他不苟同時俗,最後辭官隱居廬山。一日名僧慧遠法師在廬山東林寺弘揚教法時,劉遺民前去師學,慧遠法師說:「君官位亨通,俸祿豐厚,為何不繼續當官呢?」劉遺民答道;「晉室無磐石之固,物情有壘卵之危,我有什麼好留戀的呢?」由於劉遺民志在山林,從此便被留下來侍奉慧遠法師。

慧遠法師在廬山弘教時,名聲日振。由於他提倡的淨土信仰,簡約切實,沒有繁文縟節的要求,尤其適合一般信眾的修持,故一時之間四方貧道趨之若鶩。而劉遺民在廬山隨慧遠法師勤奮修學,並在慧遠法師的倡導下成立「蓮社」,與信徒們誓相提攜,共登西方神界。在眾多居士附和下,使淨土宗成為當時取得最多數人信仰,獲得最普遍的流傳,也成為佛教中勢力最為宏深的一脈。

然而淨土宗雖由慧遠法師提倡、成之,但亦是得利於劉遺民以居士身分大力激揚,才使淨土思想快速深植人心,渡人無數。

劉遺民居士對淨土宗的推廣可說立功厥偉,其晚年在廬山別立禪坊隱居,精研元理,兼持禁戒。由於其修行精進紮實,於五十九歲時忽心血來潮,而預知往生日期,於是遺囑兒子簡易後事,又與眾人一一作別後,在床上面西合掌,含笑歸西,此即是因為修行而得到真正解脫與靈命永不退轉的最佳證明。

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