楚莊王是春秋五霸之一,有一次他打了勝仗,回營犒賞將士。大家開懷暢飲,都有幾分醉意。楚莊王興奮之餘,就讓自己的寵妃出來斟酒。

這時,忽然一陣狂風颳過,吹滅了所有的燈。黑暗中有人亂了分寸,竟伸手拉住了寵妃的袖子,欲行非禮。

寵妃又羞又怒,情急之下,她扯斷了那個人頭上的帽纓。燈亮之後,寵妃向楚莊王哭訴了剛才的事情,當時只要查一查誰的帽纓掉了就可以真相大白。

楚莊王聽了,卻教人重新將所有的燈熄滅。黑暗中,楚莊王說:「今天是歡慶的日子,我們要喝個痛快。」楚莊王命令所有的將士都把頭上的帽纓摘掉,繼續開懷暢飲。

眾人將帽纓全部摘掉後,楚莊王再下令重新點燈。如此一來,已經無辨認剛才究竟是誰不守規矩了。

楚莊王的寬容,讓那位失態的將軍十分感動。三年後,在楚國與晉國的一次交戰中,楚軍失利,楚莊王陷於晉軍的包圍之中,情況非常危急。就在這時,一員猛將不顧性命殺入重圍,救得楚莊王脫離險境。

楚莊王問他為何這樣拚死救出自己,那個將軍答道:「三年前,我酒醉失禮,冒犯了大王的妃子,被她摘去了帽纓,是大王寬容了我的過失,我一直都在等待著回報的機會。」

所以,以寬容來代替刻薄的批評,既能顯示你胸襟的寬闊,又巧妙地維護了對方的自尊。有時候,寬容反而比責備更能促使人認真地反省自身。

在現今社會中,由於快速變遷、競爭激烈,因此苛責、抨擊已經成為風氣,看到對方不小心犯錯,馬上抓緊機會給予難堪,甚至集合群體力量加以孤立,出發點是重重一擊,讓他沒有爬起的機會,這種情形在傳播媒體發達的今天,屢見不鮮,我們看到都是揭發隱私、蓄意渲染,很少看到闡揚光明面,分享成功的喜悅。

不只社會如此,連家庭也充斥著這樣的氛圍,華人注重家庭生活,講究的是夫唱婦隨、兄友弟恭、父慈子孝,但是家庭成員的不和,無法忍讓、處處計較,甚至為了芝麻小事而大打出手、對簿公堂,在報章時有所見,家長怒責子弟,因而逃學他走也有所聞,其實這些事情都可以防杜的,「人非聖賢、熟能無過」,只要我們無論身居何種角色,能夠以同理心,體察對方的心境,多給予鼓勵、扶持,儘量避免苛責、漫駡,以寬容處事,心懷慈悲,必然能使家庭和諧,社會安定,何樂不為呢?

刊載於本堂《全真月刊》第66

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