大戴禮記云:「食肉勇敢而悍,食穀智慧而巧。」民國四十三年間,嘉義肺病療養院,有個叫小老廣的病人,他是在大陸撤退時,隨軍來臺的,因營養不良,患上肺病,他的哥哥在香港做生意,他初到臺灣,不通音訊,後來取得連絡,函告身患重病,他哥哥寄了一大筆款來。他有了錢就想到要進補,進什麼補品呢?吃雞,吃雞最補了!起初兩天吃一隻雞,吃了幾天,不見起色;「加補!」一天吃一隻雞,吃了幾天,身體反而更弱了。「再加補!」一天吃三隻雞,他的吃法很特殊,深怕雞身的營養會由血裏流掉,於是用個竹筒,把雞塞到裏面悶死,將雞肉放進特製的銀子套鍋,放在水鍋裏去燉爛,然後光喝雞汁,這樣一天喝三次,喝了不到幾天,就一命嗚呼了!他的這種死因,我當時莫明其妙,後來學佛,研究素食的道理,方才明白小老廣是因食肉慢性中毒而死的。

古人說:「一日持齋,天下殺生無我分」,從小以來,我們一再被教導,要吃肉才能得到足夠的營養,動物都是生來給人吃的,食物要講究色香味俱全,越精緻越好。於是過度的加工製品以及各種化學添加物(如味精、糖精…等)紛紛出籠,對健康造成莫大傷害。

專家按照飲食習慣,將脊椎動物分成三類:肉食動物、草食動物與果食動物。肉食動物,包括獅子、狗、狼、貓等,都具有許多特異的特徵。他們的消化系統腸子都是非常簡單而短—只有身體長度的三倍。這是因為肉類腐敗得很快,而這些腐敗物在體內停留太久將會毒化血液,所以他們就演化出較短的消化管道,以便排除腐敗的肉類避免產生細菌,並且他們的胃部所積聚的胃酸含量許多是非肉食動物的十倍。

肉食動物大多在涼爽的夜晚出外獵食,而在白天睡覺,所以他們不需要汗腺來散發體熱。因此他們是由舌頭,而非皮膚來散發熱度。而素食動物,如牛、馬、斑馬、鹿等等,把大多數的時間花在太陽下去尋找食物,並且經由皮膚蒸發以疏散體熱。但是肉食者與素食者之間最大的差異乃在於他們的牙齒。所有的肉食動物,除了利爪之外,主要是靠牙齒來捕殺其他動物。他們以強有力的下巴,尖銳而突出的犬齒去撕裂肉塊。而素食動物用來磨碎食物的臼齒,他們卻沒有。肉類與穀類不同之處,就在於肉類不需在口中多加咀嚼,先消化一部份,它大多在胃與腸中消化就可以了,譬如說,一隻貓就幾乎完全不懂如何咀嚼食物。

近代研究得到的結論:「肉食對於草食性動物會有極大的傷害。」柯林博士,一位在紐約傷殘醫療中心工作的科學家發現:「肉食動物幾乎有無限的能力可以控制飽和脂肪與膽固醇。」如果每天把半磅的動物脂肪給小白兔吃,兩個月以後,牠將會血管硬化。人類的消化系統,和小白兔是一樣的,在構造上並不是設計用以消化肉類,所以如果他們吃肉越多則越有可能生病。

我們人類的皮膚有數百萬小毛孔可以蒸發水份,用流汗以減少體熱,像所有其他的素食動物一樣,我們以吮吸的方式喝水。我們的牙齒與下巴結構是適於素食,我們的唾液是鹼性,並且包含唾液素可以事先消化穀頰。很明顯地,在生理上人類並不是肉食動物,從構造與消化系統上顯示,我們生存了幾百萬年,一直都是以水果、堅果、穀類與蔬菜維生。

一位科學家曾做過如下的解釋:「當一隻貓聞到生肉的味道,牠會感到饑餓並流口水,但是聞到水果的味道卻完全沒有這種反應。如果人類能夠撲殺一隻小鳥,用牙齒撕下牠仍然活動著的四肢,吮吸牠仍溫熱的血而感到愉快的話,那麼我們就可以推斷,人自然具有肉食的本能。從另一方面來看,一串新鮮的葡萄會使得他垂涎欲滴,並且即使他並不感到饑餓,他還是可以吃得下水果,因為水果的滋味是如此美妙。」所以很顯然的,根據科學研究,不論從生理上、結構上以及直覺本能,人類完全適合吃水果、蔬菜、堅果及穀類。

而世界健康統計資料不斷地顯示,「肉類消耗過多」的國家,罹患疾病的比率也相對提高(如心臟病、癌症),而素食者,罹病的比率就低得很多了。也就是說肉食容易生病並且壽命較短,而素食恰巧相反,不但生病少並且長壽。

刊載於本堂「全真月刊」第8

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