有位余姓軍人,敘述自己年輕時的一次親身經歷。某日該單位因任務在身,他與數位同袍前往龍山山區勘查地形,在蜿蜒的小徑途中,忽然看見一條大白蛇,眾人驚懼之餘,就拿工具要擊殺之。當時,此位余姓軍人說:「這是一條無毒之蛇,牠又沒有要傷害我們,就放牠一條生路吧!」雖然他婉言勸阻,但眾人並沒聽他的話,而合力追殺那條白蛇,大蛇驚得四處逃竄,最後終究不敵眾人圍殺而命喪黃泉。次日,眾人在行進中發現數顆香蕈,令人垂涎欲滴,大家商議之後,於是採集下來當作晚上加菜之佳餚,就在大家休息並烹飪晚餐時,此位余姓軍人忽然感覺頭痛且昏昏欲睡,於是他就先回帳棚內休息,在恍惚朦朧中他夢見了一位穿著白衣的女子,該女子云:「君有善念,意不害我,我心甚感激,你們所採之香蕈有毒,恩人不可食也,切記。」此時余姓軍人突然驚醒,欲告訴同袍,但大夥早已吃食殆盡並滿足的說:「你睡得像死豬一般,叫都叫不起,美味都已吃完,只好委屈你吃乾糧了。」然而,未及半夜,只聽到眾人抱腹哀嚎,在深山中余姓軍人束手無策,因延誤就醫,同袍皆中毒身亡,惟余姓軍人獨存活。

孟子有云:「君子之於(對於)禽獸也,見其生不忍見其死,聞其聲不忍食其肉,是以君子遠庖廚也。」再毒的蛇,也有其靈性,而且在醫學上來說,蛇類有很多醫療人類痼疾的功用,對大自然來說,牠也是平衡生態環境的重要角色。我們不應根據個人的好惡和利害,決定牠們的死活或去留,因為任何一種動物的大量傷亡,必然會破壞生態的平衡性而產生嚴重的後果。試想,如果沒有蛇類,鼠輩和昆蟲可能更加橫行。因此,殺生除了增加殺業和孽緣以外,對我們並沒有什麼好處。有些人會認為,放蛇不是「縱虎歸山,貽養後患嗎?」其實,相同的道理,我們救了一個人,並不能保證他會終身行善,也有可能未來他會起惡念、行惡事,危害人間。因為一般人的心念和行為是善惡摻雜的,那一位凡夫沒有罪過呢?所以,護生最大的意義是放人一條生路,給人方便、給人救濟、給人離苦、給人善因好緣,助成別人的好事等,如此放生、護生,才有生命的尊嚴。當然,如果能按照放生儀軌如法放生,不但可救生靈一命,又能讓生靈與佛結緣,他日生命滅盡重轉人身時,能進道而修,則你的功德就更殊勝了。

刊載於本堂「全真月刊」創刊號

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