勸人止惡向善,或見人面臨惡之邊緣勸導其覺悟改悔,都可引用這句成語來告誡。這與諺語「懸崖勒馬」的意思很相似,不過「回頭是岸」含義比較深廣。馬臨懸崖,若不及時勒繮止步,必有粉身碎骨之禍,人若執迷不悟,多行不義,苦報沒了期。如吸毒、嗜賭、為非作歹等等,這些人的下場如何?一般人都想像得到的。

但在佛法上說,現世的種種苦痛,尚不過是前世報,或許更有想像不到的悲慘果報還在後頭呢!所以回頭是岸,常與苦海無邊連在一起用,「苦海無邊,回頭是岸。」其實用來勸善規過,是引申義,佛門這句成語別有深遠的含義。

眾生若能了悟因緣生法,祇是因緣和合暫時顯現的假象,幻生幻滅,似有實空;亦如欣賞世間魔術師的巧妙表演,自然就不會有好惡取捨的執著,當下就能獲得解脫。苦海亦翻成樂境,所以回頭是岸。

佛說「三界無安,猶如火宅」。因眾生迷昧,妄生顛倒妄見,認虛為實,以假作真,堅持這個身體為自我,受貪、嗔、痴的驅使造種種業,以致隨業受報,輪轉六道,生生死死,受種種苦,沒完沒了。如浮沈大海見不到邊際,故稱世間為苦海。回頭二字,雖指轉身而言,也是喻覺悟的意思。本來這現象世界,因緣和合而起,萬事萬象都沒有獨立永存的體性,緣生則聚,緣滅則散,變化無常,且是相互依存,常相對待,也沒有固定的主客體,因緣也是時空而易位。因為萬事萬物都沒有獨立永存的自性,所以說一切皆空。眾生迷於此,妄起貪著,百般營謀,千般計較,患得患失,因迷入迷,愈陷愈深,沉淪生死,不得解脫,故說苦海無邊。

曾有一則故事:有一攔路打劫的強盜,窮兇極惡殺人不眨眼。一天入夜時分,欲入一荒蕪的古寺歇宿,行近寺前,不料有位老僧席地趺坐擋住去路,並輕宣一聲佛號說:「施主!苦海無邊,回頭是岸,放下手中的刀吧!」盜匪正因一日沒有劫獲很覺懊惱,怒喝一聲:「讓開!」老僧恍如不聞,仍低眉俯首重複前語,阻擋去路。盜匪大怒,竟手起刀落砍下了老僧的頭。說也奇怪,人頭落地不但不見血淋淋的慘狀,跳了幾跳又回到老僧的頭上,依然端坐如故。盜匪驚懼,知非凡僧,這才棄刀跪地哀求懺悔。

老僧開滅罪之方,授以三皈五戒及念佛法門,盜匪叩謝未起,老僧忽失影蹤,卻見路旁有一石碑,上刻「南無阿彌陀佛」六字,從此盜匪向西拜佛,不停的高「喊」佛號,終得阿彌陀佛接往蓮邦,永離苦海。(迴向法界)

刊載於本堂「全真月刊」第43

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