安世高大師,出生於西元二世紀,是安息國(今伊朗)的太子。於東漢桓帝年間,行經西域諸國,而來到中國洛陽,從事譯經的工作,共二十餘年。其所譯經典義理明晰,文字精確,難得的是,帶動了佛經漢譯的風氣,也是將禪觀帶入中國的第一人。

安世高大師精研佛法,澈悟夙世業緣,他自述前身的一段業報,說明了因果報應的必然性,深值得我們省思。

安師自述他的前身也是一位修行人,他有一位同學很容易瞋怒,當托缽乞食時,若遇到施主供養不合己意時,總是怨瞋以對。那時安師屢次告誡,但他仍是本性難移,依然我行我素。

經過二十多年,安師要與這位極易瞋怒的同學告別時說:「我將前往廣州,以了結一樁宿世的怨懟。你深明經義,精進不在我後,但是性情多瞋怒,命終當受惡形之報,我若得道,一定來度你。」

安師的前身剛到廣州,就遇上寇賊擾亂,在路上遇見一位少年,拔刀對他說:「終於找到你了!」,安師笑著說:「我因為過去世虧欠你一命,所以千里跋涉,特來償還宿債,於是引頸受刃、面無懼色。那位少年揮動快刀、毫無遲疑,快速殺了安師前生,後來安師前生的神識,投胎為安息國太子,即今日的安世高。

安師遊化中國,完成譯經工作,正值靈帝末年之亂,於是決定到江南,臨行前只說要到廬山去度昔日的同學。當抵達當地的共亭湖廟,原來他過去這位好瞋的同學已投身為大蟒蛇,頗有威靈,過往舟舫,假使不奉牲祝禱,船即沉沒。

大蟒知道自己不久將會命終,唯恐死後墮入地獄。適逢安師來到此廟,知道其夙因,為牠誦經拔度,大蟒悲淚如雨,始脫蟒身。後人在山西沼澤中看到一隻死蟒,頭尾長達數里,傳說那地方即是現在江西潯陽郡的蛇村。

安師後來再到廣州,尋找前世殺害自己的少年。昔日少年,已是白髮蒼蒼的老人,一見到安世高,總有說不出的似曾相識。安師對老人說明以前償報的事,並談到多生以前的業報,解怨釋結、不再相報,二人終於歡喜相對。

然而,安師又說還有餘報未了,現在又要往浙江會稽償報,老人厚資相贈,並追隨安世東行遊化。抵達會稽,進入市鎮,恰巧遇到暴徒數人亂相砍殺,不意竟然誤擊安師頭部,安師即刻倒地往生。

老人親歷前後二報的應驗,從此放下一切,勤修佛法,又說出了這一段因緣果報的親身經歷。凡是聽到安世高大師業緣故事者,無不悲嘆惕勵,對三世因果更是深信不移。

「縱經百千劫,所作業不亡,因緣會遇時,果報還自受」,對一般大眾動輒造作惡業能不謹慎嗎?

刊載於本堂「全真月刊」第57

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