唐代大詩人陳子昂二十一歲到京都長安的時候,名不見經傳,文章未受到重視。一天,他看到一個賣古琴的人,許多人開出高價買琴,但賣琴人都不肯出讓。

別人問他多少價錢才願意賣,他伸出了二個指頭。二百兩銀子!太貴了,別人都笑著搖搖頭。

「不!是二千兩。」賣古琴的人糾正說。這句話把圍觀的人驚嚇得目瞪口呆,但是陳子昂二話不說,就傾囊將古琴買了下來。

陳子昂的這一舉動,更是讓路人為之側目,他們想你既然願意花這麼高的價錢來買琴,那你一定是眼光獨到,不但知道這琴的價值,本人也一定是個彈琴高手。

陳子昂說,他確實善於琴技,不過,要聽琴的話,明天到他的住處。「明天有高人獻技」,這個消息在長安迅速傳開了。

隔天,人們一大早就到了陳子昂的住處。陳子昂捧出琴,對大家說:「你們只對我的區區琴技感到興趣,殊不知我的文章比我的琴技還要高出百倍。」

陳子昂當場將琴摔得粉碎,然後將他準備好的上百卷詩文分送給大家。於是這個有才華的詩人一日之內名滿長安。

古琴由於賣琴者的特別重視而提升了價值,陳子昂又利用古琴來提升自己的價值,將生命變得有價值。

另外,有一則關於英國作家毛姆的軼事,也值得我們深思。毛姆從一八九六年開始創作,最初寫的都是戲劇,他成名之前,劇作鮮少有人賞識,毛姆生活窘迫,沒有資金找劇院上演。他也不屑於低聲下氣拿著自己的作品,去請教一些紳士名流,以此來抬高自己的身價。

毛姆堅信自己劇作的價值,可是,怎樣讓自己的作品被讀者接受呢?一天,毛姆在看報時,看到報紙上有個「徵婚」啟事,毛姆忽然來了靈感。

毛姆馬上在報紙上登了一則徵婚啟事:本人是個年輕且有涵養的百萬富翁,欲找一位能和毛姆劇作中女主角完全一樣的女性為終身伴侶。

幾天後,毛姆的書被搶購一空。「是毛姆的喜劇,讓英國的讀者笑了四分之一個世紀。」英國評論界後來如此說。

假使沒有毛姆為自己所做的這次幽默推銷,他的作品可能會長期冰封起來,他也無法在三十歲時就已名震劇壇。

人存活於世上,扣除起居飲食及事業經營,所剩時間其實不多,如何掌握有限時光,將自己的優點展現出來,服務人群,至為重要,比如協助貧困兒童就學、幫助無依家庭脫困、參與慈善或志工團體回饋社會、從事資源回收、義務從事臨終助念、長期布施護持名門正教……等,就會將生命的光與熱,發揮到極至,使生命更具意義。從陳子昂、毛姆的事例,足供我們省思,趁早投入積極正向的人生。

刊載於本堂「全真月刊」第59

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