在杭州西湖畔,有一座著名的古剎,寺裡鐘樓上有一口巨大的銅鐘,大鐘所發出的沉悶鐘聲,引起了杭州城內的士紳及寺內住持的高度關切。他們群集商議,決定籌募大筆資金,重鑄一口更大的銅鐘。所有捐錢出力的人,名字都將被鑄刻在新的銅鐘的外表面上。

這個消息一傳出,杭州城內外的民眾蜂擁而至,他們衡量自己的能力奉獻出金錢,希望能夠在鑄鐘難得的機緣中,能夠盡棉薄之力,而且留下記錄。

就在古剎住持定下接受捐款的最後一天傍晚,寺前的和尚正忙著將捐款箱貼上封條的同時,一位衣衫襤褸、蓬頭垢面的乞丐,一跛一跛地走上寺前的石階,來到捐款箱前,看著已貼上封條的捐款箱,對主事的和尚遲疑地問道:「我還可以捐鑄鐘的錢嗎?」

和尚打量了乞丐一身破爛的衣服,嘴角下撇,不屑地問:「您想捐多少呢?」乞丐瑟縮地從衣袋中掏出一枚銅錢,訥訥地道:「就只有這一個。」和尚大笑:「就只有這一個銅錢?依我看,那也就不必麻煩您老人家了,鑄鐘的捐款已經十分充裕,為了你這一丁點小錢,我倒不想再把封條撕開,重新再黏,您就請回吧!」

老乞丐還想再說,和尚卻用力地一揮手,將他趕了出去。

幾個月後,新的大鐘鑄好了,可是,啟用的那一天,卻發生了一件怪事,新鑄好的大鐘所發出的聲音,竟然比舊鐘的聲音還要沉悶,實在匪夷所思。寺方找了許多鑄鐘的專家來詳細檢查,也找不出任何原因。這種怪異的情形,使得寺裡大小和尚以及杭州城內外所有熱心捐助的民眾,一樣疑雲滿腹。

有一天晚上,這座古剎的住持做了一個夢,夢中菩薩顯靈,告訴住持,新鑄的大鐘之所以響聲沉悶,是因為鑄鐘的銅料中少了一枚銅錢。菩薩並將那位乞丐的形象,詳細地在夢中顯現出來,讓住持看見。

住持驚醒之後,一刻也不敢怠慢,馬上將這個夢境告訴眾人。整個杭州城內外全都動員起來,忙著要找那位乞丐,好讓他把那一枚銅錢順利地捐出來。然後立即將新鑄成的銅鐘再熔掉,加上那位乞丐所捐贈的銅錢之後,重新再鑄。

最後,新的銅鐘重新完成,熔有乞丐全心奉獻的巨鐘,從古剎的鐘樓內,發出洪亮而悠遠的美妙鐘聲,響遍了整個杭州西子湖畔。

所以,在步履修行的大道上,我們要竭盡所能布施奉獻、種植福田、利益蒼生。重要的是,對所有人的布施,應平等相待,同受尊重,讓良善風氣繁衍,人人躬行而實踐。

刊載於本堂「全真月刊」第62

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