很久很久以前,有五位國王,其國境、邊界相戶鄰近,彼此都友善往來,沒有相互攻擊、侵犯之情事。其中最大一國之國王,名字叫普安王,以仁義治國。其餘四位小國王,喜好欲樂。

大國王憐愍四位小國王,內心想勸化教導他們,於是故意邀另四位小國王,連續七日,一起歌唱、娛樂,從白天至黑夜,整天都在享受歌唱、舞蹈、吃食山珍海味等歡樂。

七日之後,四位小國王一起向大國王表示:「國內事務非常多,請讓每位小國王返還各國處理國政。」大國王就叫屬下準備馬車歡送四位小國王;但到了半路,大國王就對四位小王說:「請說出你們內心所認為最快樂的事情。」

一位國王說:「我喜歡春天時期,花草樹木滋長、原野一片青翠,可以享受春天的美麗。」

一位國王言:「我喜歡國王的威儀,有高大的馬車、美麗的衣服、輝煌的宮殿,出入有眾多士兵保護,而且能得到人民的尊敬。」

一位國王言:「我所喜歡的是有好太太、好兒子,長相都非常端莊,時時在一起,共享天倫之樂。」

一位國王言:「我希望父母長命百歲,有很多兄弟、妻子,大家都豐衣足食,快樂的生活在一起。」

四位小國王都說完了,就反問大國王,其內心認為快樂的是什麼事?大國王回答:「我先評論各位所樂之事,然後再說我所樂之事。剛才,一位國王說,春天三月樹木榮華,原野美麗;但是秋天就會凋落,這不是長久之樂。一王說,喜歡國王的威儀,得到人民的崇敬;但是國家發生疫病、災難、戰亂時,人民豈會崇敬國王,還會有快樂嗎?一王說,喜歡有好太太、好兒子;但若是生病、罹難、意外時,豈會快樂?一王言,喜歡與父母、眾多兄弟姊妹、妻妾、子女,豐衣足食,共享娛樂;但人多就會互相比較、猜忌,心胸如同禁閉在牢獄之內,豈會有快樂?」

四位小王就問:「大王您所認為的快樂是什麼?」大國王言:「我喜歡不生不死、不苦不惱、不饑不渴、不寒不熱,存亡自在,這就是我所喜歡的快樂。」四位小王說:「這種快樂,要到何處尋找?」大國王回答:「我師父是佛陀,現就在祇桓精舍說法。」

四位小王於是都到佛陀住所,向佛陀稽首作禮,退坐一面;大國王跪下來,向佛陀說:「我等雖然是人,但昏暗無智,貪著世間娛樂,不知種福佈施,但願佛陀為我等說明世間的痛苦。」

佛陀說:「人生在世,自然會有很多憂愁、苦惱。現在概略說,有八種苦。何謂八苦:生苦、老苦、病苦、死苦、恩愛別離苦、所求不得苦、怨憎苦、憂愁悲惱苦,是為八苦。

何謂生苦?人從父母和合開始受胎,胎胞在母腹中,母親若喝一杯熱食,灌入身體,胎胞如被熱火煮;母親若飲一杯冷水,胎胞如處寒冰中;母若吃飽時,壓迫臟腑,胎胞痛不可言;母若饑餓時,腹中空盪,胎胞如被倒掛懸起,遭受極多之苦。

何謂老苦?人類進入中年後,身體機能開始退化,寒冬時會畏懼寒流,夏天時不耐酷熱,饑餓時感到疲倦,吃飽時感到脹飽;年齡老後,頭髮斑白、牙齒掉落、視野蒼茫、耳成重聽、皮成皺紋、關節疼痛、舉步難行、神識轉滅、智力退化、癡呆,痛苦不盡。

何謂病苦?身體若染病或機能不調和,就衍生很多苦,例如:關節沈重、四肢水腫、體內燥熱、風寒襲身、百病叢生、手足無力、呼吸微弱、口乾唇燥、臥床難起,痛楚難量。

何謂死苦?人死之時,器官衰竭,身體機能同時毀滅,各種痛楚同時發出,數日之間,肌肉脹腐、爛臭,肉盡骨乾、骷髏異處。

何謂恩愛離別苦?親人原本居住在一起,生活美滿,若厄運來時,家破人亡,各分東西,父母、子女都不能共處一室,不能相互慰勉、關照,也沒有相見之期,只有思念、牽掛、擔憂。

何謂所求不得苦?人類貪求名位、富貴,往往想盡辦法追求,有些人賄賂求官,雖然一時得願,但未經幾時,因貪婪習性,又在職務上貪圖謀利,導致被人檢舉,遭受法律制裁,徒有吃不盡的苦。

何謂怨憎苦?世人貪婪自身權益,只會爭權奪利、爭風吃醋,引來互相殺害、攻擊,累積成為大怨,甚或攜刀帶槍,相互謀害,演變成無窮的恐怖。

何謂憂愁煩惱苦?人生在世,長命者活至百歲,短命者胎胞期間就被傷害,不管活多久,日常生活皆充滿憂愁、煩惱,包括:社會秩序、風災、水災、震災、病苦、生活拮据、工作不順、食衣住行等皆有煩惱,甚或憂子、憂孫,煩惱細數不盡。」

當時,五位國王,以及在場的數千人,聽聞佛陀講解之後,內心頓時覺悟,充滿歡喜。四位小國王知曉世間充滿苦惱,於是效法大國王以仁政治國、行善修德、秉持佈施、持戒、忍辱、精進、禪定、智慧之作為,自我修持、度化他人,逐步遠離苦惱,邁向寧靜、祥和、自在的生活。(摘譯自佛說五王經)

刊載於本堂「全真月刊」第65

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