很久以前,佛陀住世時代,有一位員外為兒子取媳婦,對象是一位富豪千金,名叫「玉耶」。她長相非常秀麗端莊,但對丈夫卻傲慢自大。員外一家人認為媳婦傲慢,若不能改正壞習慣,罪惡就會日漸增長,所以應該要教導;但是卻不知如何導正,若以棍棒鞭打並不妥當,若用言語溝通卻毫無效果。

員外為了救護媳婦,於是請來佛陀,佛陀告訴玉耶:「婦女不應以外貌端莊而心生嬌慢;形貌端正尚不能稱為端正,必須心地、行為端正,受到別人的讚賞與尊敬才是端正。」

玉耶就向佛陀請示,婦女應如何作好份內之事才是端正,佛陀告訴她:「婦女應做之事有五件:其一『母婦』,作好母親的角色,愛護丈夫、引導丈夫行善。其二『臣婦』,伺候丈夫如君王,彼此要以尊敬之心對待。其三『妹婦』,伺候丈夫如兄長,凡事要尊敬彼此的意見。其四『婢婦』,伺候丈夫如老闆,彼此之間要謙卑。其五『夫婦』,同甘共苦、同舟共濟,家內事務要處理,客人來訪要接待,夫婦二人要一條心,互相照顧、互相體諒。」

佛陀又告訴玉耶:「伺候丈夫一家人,還有五件事要做:其一,早上起來就要整理家務,若有好吃的食物要與家人共享。其二,家內財務要看管,避免遺失、被竊。其三,講話要小心,不可生氣罵人。其四,處世要謹慎、小心,不可粗心大意。其五,對丈夫家人要尊重,一家人才能和樂融融。

另外有三件事不可犯:其一,太陽高掛天空,應該要起床,若還不起床,丈夫來通知不可反生瞋怒。其二,不可將好吃食物自己享用,卻將過期食物送予公婆食用,避免心藏機謀、妖邪無禮。其三,不可不管丈夫家人生活,只顧四處遊玩、口無遮攔、言人長短。」

玉耶聽聞佛陀開示後,內心非常歡喜,但也感到慚愧就說:「弟子愚昧,過去犯下種種罪惡卻不知道,現在已知道過去所犯錯誤,從今以後將予改正,不再犯錯,但求世尊能救護我,以消除過去的罪惡。」

佛陀說:「注意聽,要遵守戒律:一戒,不可殺生,要愛護生命。二戒,清淨、禮讓、不犯偷盜,並且要佈施濟人。三戒,愛護貞潔、守身如玉,不可犯邪淫。四戒,不犯口業,不可妄言、綺語、惡口。五戒,不作姦犯科、不嗜酒、不犯任何罪惡。若能遵守戒律,就如同獲得救助。人的身體外貌不會永久存在,中年以後就會衰老,所以要勤奮努力、及時行善,不要貪婪世間榮華富貴!佛法不可不學,經律、道理不可不聽。不論是男性、女性,都要樂於聽聞佛法。」

玉耶又請示佛陀:「世尊,善良的婦女可以得到什麼樣的尊榮?惡劣的婦女會得到什麼樣的惡報?」佛陀告訴玉耶:「善良的婦女,現世就會得到家族的尊重、讚譽,往生後會到天堂享受福報,天福享盡後再投胎為人,出生於王侯將相之家。惡劣的婦女,現世就會被人厭惡,往生後將墮落入地獄,罪報結束後投胎畜牲、卑賤之輩。」

玉耶聽聞善、惡婦女之差異後,心生畏懼,從此遵守戒律,歸依佛、法、僧,廣行眾善,教化其他人行善,成為人人稱揚、尊敬的優秀模範婦女。(摘譯自:佛說玉耶女經)

刊載於本堂《全真月刊》第66

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